40 Jahre Alien: Erinnerung an einen der einflussreichsten Science-Fiction-Filme aller Zeiten

40 Jahre Alien: Erinnerung an einen der einflussreichsten Science-Fiction-Filme aller Zeiten

Mit allen Rechten hätte Alien nicht annähernd so gut ausfallen sollen wie es war. Greenlit im Gefolge von Star Wars, als jeder Studio-Manager in Hollywood verzweifelt nach Science-Fiction-Skripten suchte, war es eine abgeleitete Idee, die ihre Inspiration schlockigen Low-Budget-B-Filmen mit Titeln wie Planet of the Vampires und Night of zu verdanken hatte das Blutungeheuer. Es wurde von zwei weitgehend unbewiesenen Drehbuchautoren, Dan O’Bannon und Ronald Shusett, mit einem ersten Entwurf mit dem Titel Star Beast entwickelt.

Unter der Anleitung der Produzenten Walter Hill und David Giler, unter der Regie eines visionären Filmemachers und einiger anderer unglaublich zufälliger Entwicklungen, wurde Alien zu einem Klassiker. Alle Beteiligten lieferten großartige Beiträge, die Alien nicht nur zu einem großartigen Film machten, sondern auch zu einem der einflussreichsten Filme seines Genres.

Charting eines Klassikers

40 Jahre Alien: Erinnerung an einen der einflussreichsten Science-Fiction-Filme aller Zeiten

Es ist schwierig herauszufinden, wo man mit Aliens Brillanz anfangen soll, aber seine Besetzung könnte der richtige Ort sein. Für einen Film, der im Wesentlichen ein Slasher im Weltraum ist – oder Jaws im Weltraum – hat Alien ein großartiges Ensemble von Darstellern zusammengestellt, um die zum Scheitern verurteilte Nostromo-Crew zu spielen. John Hurt als erstes Opfer des Aliens Kane war zuvor in so unterschiedlichen Produktionen wie A Man for all Seasons und Midnight Express zu sehen. Der schurkische Wissenschaftsoffizier (und Undercover-Androide) Ash wurde von dem angesehenen Shakespeare-Schauspieler Ian Holm gespielt. Yaphet Kotto, der Parker spielt, war sehr gefragt, nachdem er den bösartigen Dr. Kananga in Roger Moores James Bond-Debüt Live and let Die porträtiert hatte. Harry Dean Stanton war ein bedeutender Charakterdarsteller. Veronica Cartwright hatte als Lambert im Alter von nur 14 Jahren einen Emmy gewonnen. Die am wenigsten bekannte Besetzung, eine Newcomerin namens Sigourney Weaver, würde die berühmteste von allen werden. Bevor Aliens Produzenten Weaver in die Rolle der Überlebenden Ellen Ripley schlugen, hatten sie Meryl Streep für diese Rolle in Betracht gezogen.

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Die Besetzung hob das Ausgangsmaterial weit über die Wurzeln des B-Films hinaus, in dem die Crew (alle mit unterschiedlichen Namen) unscheinbare männliche Charaktere sind. Sie sorgen dafür, dass sich das Publikum um die Opfer des Außerirdischen kümmert, wie es in vielen Filmen des Genres nicht zu sagen ist. Es ist fast nicht passiert. "Ich erinnere mich, dass ich das Angebot erhalten und das Material gelesen habe," sagt Tom Skerritt, der den Nostromo-Kapitän Dallas spielte. "Ich bat um mehr Hintergrundwissen und sie sagten, sie hätten ein Budget von 2 Millionen Dollar und keinen Direktor. Ich habe es gelesen und es ist nicht wirklich das Drehbuch eines Schauspielers. Zu der Zeit wurde ich mit vielen guten Rollen verwöhnt. Bis dahin waren Regisseure wie Robert Altman und Hal Ashby an meiner Arbeit beteiligt. Es ist nicht von der Seite gekommen."

Skerritt lehnte das Drehbuch ab. Er besuchte es jedoch kurz nachdem Ridley Scott als Regisseur angeheuert wurde. Scott – damals Ende dreißig – war in Hollywood noch eine unbewiesene Ware, aber er hatte sich als Filmemacher gezeigt, um sich sein Filmdebüt 1976 in The Duellists anzuschauen. "Ich erinnerte mich an Ridleys Namen, weil ich von der Arbeit so beeindruckt war," Skerritt sagt es uns. Scott war ein großartiger Visualist, dessen Fähigkeiten durch seine bisherige erfolgreiche Karriere als hochkarätiger Regisseur für Werbespots von Levi-Strauss Jeans bis hin zu Hovis Brot unterstrichen wurden. Skerritt war beeindruckt von seiner Beherrschung aller Aspekte des Filmemachens. "Ihm bei der Arbeit zuzusehen war unglaublich," er erinnert sich. "Er hat mich so beeindruckt, wie es für andere Schauspieler gewesen sein muss, die Orson Welles sahen, als er Citizen Kane spielte." Für Scott wurde Alien zum Startpunkt für eine Hollywood-Karriere, die seitdem andauert.

Eine verprügelte Welt

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In Zusammenarbeit mit einigen wirklich talentierten Produktionsdesignern und Art Direktoren bestand Scotts Vision für die Welt von Alien (und insbesondere für das Nostromo-Raumschiff) darin, ein raues, in Science-Fiction gelebtes Universum zu schaffen, das völlig im Widerspruch zum makellosen Futurismus eines Films wie Stanley Kubricks Meisterwerk steht , 2001: Eine Weltraum-Odyssee. Sein Konzept war teilweise inspiriert, nachdem er auf einem seiner vielen Flüge von London nach den USA Graffiti in der Toilette eines verprügelten 747-Flugzeugs entdeckt hatte. Es war eine Mischung aus modernster Technologie und alltäglicher, schmutziger Realität. "Ich habe all diese Überlegungen angewandt, außer dass ich etwa hundert Jahre zuvorgekommen bin," Er erzählte dem Autor Tom Shone für das Buch Blockbuster.

Aber Scott war zu diesem Zeitpunkt in seiner Karriere noch kein großartiger Regisseur von Schauspielern. Skerritt erinnerte sich, wie die erste Probe in Scotts Londoner Büro den Ton angab. "Wir haben angefangen, ein wenig zu reden, und dann hat er unterbrochen, um seine Bilder zu beschreiben," er sagte. "Es war faszinierend, aber in der halben Stunde, in der wir das machten, kamen nur ein paar Zeilen rein. Er war so in der Vision davon gefangen." Die Probe wurde unterbrochen, als ein Regieassistent hereinkam, um mit Scott über ein technisches Problem zu sprechen.

Der Direktor entschuldigte sich und verließ den Raum. Skerritt erinnerte sich: "Ich sah mich sofort um und sagte, &lsquo, ich denke, das macht mich zum Kapitän des Schiffes. Wir könnten genauso gut alle wissen, dass wir zusammen dabei sind. ‘" Es stellte sich heraus, dass Scott zu Beginn der Dreharbeiten nicht mehr mit seinen Schauspielern zu tun hatte. Das einzige Mal, dass Skerritt sich an ihn erinnert, war, nachdem sie die Frühstücksszene gedreht hatten, bevor Nostromo auf dem Planeten LV-426 landete. Scotts Kommentar nach der Szene? "Interessant." Skerritt erinnert sich: "Das war ungefähr das Einzige, woran ich mich erinnere, dass er zu uns gesagt hat."

Wahrer Terror

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Alien ist im Kern ein Monsterfilm – und ein Film wie dieser ist nur so gut wie sein Monster. In John Carpenter’s The Thing verändert der Xenomorph in Alien ständig seine Form. Es beginnt als der Facehugger, der Kane imprägniert, und taucht dann gewaltsam als berüchtigter Chestburster auf ("Als es passierte, hat es mich zum Teufel erschreckt," Skerritt erinnert sich an diese Szene. Schließlich wächst es zum ausgewachsenen Xenomorph heran, obwohl es selbst dann in so winzigen Fetzen gezeigt wird, dass seine Form bis zu den letzten Momenten des Films ein Rätsel bleibt.

Das Alien auf diese Weise versteckt zu halten, war laut Skerritt inspiriert von einem ähnlichen Ansatz, den Regisseur Tobe Hooper in seinem Film The Texas Chainsaw Massacre von 1974 mit dem Antagonisten Leatherface vertreten hatte. Ridley Scott hatte den Film gesehen und war sehr beeindruckt. "Das ist, was er dachte, würde am besten mit der Kreatur funktionieren," Skerritt erklärt. "Dein eigener Verstand ist viel beängstigender als das, was du vielleicht siehst. So bekommen Sie Ihr Publikum. Weniger ist mehr."

Erweitertes Lesen

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Das seltsame, aber ikonische Erscheinungsbild des Außerirdischen – zusammen mit dem des Thoroughbursters, Facehuggers, Außerirdischen und Verurteilten "Weltraumjockey" – mit freundlicher Genehmigung des verstorbenen Schweizer Künstlers HR Giger. Gigers Entwürfe für die Kreatur erinnern an eine verdrehte Mischung aus Insekt und Schlange, wobei sie an die fiebrigen Vorstellungen von HP Lovecraft und Francis Bacon erinnern. Zusammen mit den vaginalen Bildern der klaffenden Türen des verfallenen außerirdischen Schiffs und des außerirdischen Eies und den nicht ganz so subtilen Ängsten vor der Geburt eines Mannes verleiht der phallische Kopf des Außerirdischen dem Film eine seltsam sexuelle freudianische Horror-Stimmung, die schrumpfen könnte Geschäft seit Jahren.

So furchterregend der Xenomorph auch war, führte er auch zu einer von Skerritts Lieblingserinnerungen an das Shooting. "[Es war eine] Mittagspause, in der die 7’1" Gentleman, der das Alien-Outfit trug, hatte den Kopf verloren und sprach mit der 5 ‘großen Garderobenherrin über Politik oder Wirtschaft," er lacht. "Er trug hellblaue Adidas-Tennisschuhe. Sein Schwanz wurde von einer der Garderobenassistenten getragen. Es tut mir so leid, dass ich keine Kamera hatte."

Alien platzt hervor

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Alien wurde in den Shepperton Studios vor den Toren Londons erschossen. Das ursprüngliche Budget von 4,5 Millionen US-Dollar stieg schließlich auf 9 Millionen US-Dollar, genau wie die ersten Star Wars. Es wurde über 16 Wochen gedreht, mit einer zusätzlichen Postproduktion von mehreren Monaten. Es wurde am 25. Mai 1979 veröffentlicht. Dies war beabsichtigt genau zwei Jahre nach Star Wars. Trotz der harten Konkurrenz an der Abendkasse durch Filme wie Rocky II, Moonraker und Neuauflagen von Jaws und Star Wars erwies sich Alien als Erfolg. In den USA wurden 40 Millionen US-Dollar und weltweit 100 Millionen US-Dollar eingespielt.

Es erwies sich auch bei Kritikern als ein Hit, auch wenn die ersten Filmkritiken dazu tendierten, den Film eher als lustige, beängstigende Tollerei als als eindringlichen Science-Fiction-Klassiker abzuspielen. "Schlicht, gekonnt aufrechterhalten, technisch umwerfend," schrie John Hartl von der Seattle Times. "Alien zu sehen ist wie eine Funhouse-Fahrt," proklamierte Michael Janusonis vom Providence Journal-Bulletin. "Ein Riesenspaß für alle," sagte Jack Kroll von Newsweek. Bei den 52. Oscarverleihungen im April 1980 erhielt Alien einen Oscar für die besten visuellen Effekte. Dabei schlug es andere SFX-freundliche Titel, darunter den bereits erwähnten Bond-Film Moonraker und Star Trek: The Motion Picture. Es wurde für nominiert "Beste Art Direction" auch, aber verloren für das Musical All That Jazz.

Skerritt erinnert sich an seine Freude, den Film in den Kinos zu sehen. Für ihn erfüllte es alle Versprechen, die er für Scotts Vision hielt. "Ich wusste, als wir es schafften, dass wir etwas Außergewöhnliches hatten," er sagte. "Abgesehen davon, dass es sich um einen schrecklichen Film handelte, war dies hochklassiger Terror. Das hast du von Anfang an gespürt."

Anders als heute, als die Fortsetzungen noch vor der Eröffnung eines Films aufleuchten, dauerte es erstaunlich lange, bis ein Nachfolger eintraf. Das war Aliens von 1986, ein James Cameron-Film, der das Franchise aktionsorientierter machte. Seitdem ist der Außerirdische die Basis für viele weitere Filme, Comics, Videospiele und mehr – darunter zwei Prequels von Scott. Nichts hat uns jemals so verängstigt wie das Original von 1979. Im Weltraum kann niemand Sie schreien hören. Auf der Erde dagegen…