Alles was glänzt: Ein Bericht über die Goldfarm

Für Millionen von MMO-Spielern ging keine Liebe verloren. Tatsächlich wurde der weitverbreitete Bericht des letzten Juli, wonach die chinesische Regierung die Goldfarm verboten hatte, mit einer schwindelerregenden Begeisterung aufgenommen.

Goldfarmer waren jahrelang die Arbeiterameisen in Spielen wie World of Warcraft und EverQuest und tauschten virtuelle Beute gegen reale Gewinne. Gamers tobten, Publisher schüttelten die Fäuste, aber wo Nachfrage herrschte, gab es immer ein Angebot und Goldfarmer verkauften weiterhin MMO-Beute mit Gewinn. Schätzungsweise 85% dieser Unternehmer sind in China tätig. Daher atmeten viele MMO-Bürger erleichtert auf, als sie die Nachrichten hörten. Die Goldfarm war tot. Oder war es?

Alles was glänzt: Ein Bericht über die Goldfarm

Oben: Hart bei der Arbeit

Gar nicht, sagt der Experte für virtuelle Ökonomien, Professor Richard Heeks von der Universität Manchester. "Der Grund, warum die chinesische Regierung die Goldfarm nicht verboten hat, ist, dass sie die Goldfarm nicht verbieten will. Sie wollte den Einsatz von Online-Zahlungssystemen als alternative Währung zum Yuan einschränken. Wir müssen abwarten, ob ihre politischen Aussagen zur politischen Realität werden. Aber die Goldförderung geht weiter."

Der Goldanbau bleibt ein wirtschaftliches Phänomen. Allein in China arbeiten rund eine Million Landwirte und erwirtschaften jedes Jahr 1 Milliarde US-Dollar. Überall im Fernen Osten hocken Arbeiter über PCs, wiederholen Aufgaben, um Gegenstände zu gewinnen oder Beute zu machen, und verkaufen dann ihre Beute an Kunden. Eine AT-RT in Star Wars-Galaxien zum Beispiel bringt einem Goldfarmer ungefähr 10 Dollar / 6 Euro ein. In RuneScape werden 5 Millionen Goldstücke für 20 US-Dollar / 12 US-Dollar verschoben. Andere Goldfarmer-Charaktere mit Power-Level für Kunden: In WoW können Sie 50 US-Dollar / 30 US-Dollar bezahlen, um einen Charakter mit Level 40 auf 60 zu setzen.

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Für seinen kommenden Dokumentarfilm Play Money besuchte Anthony Gilmore Goldfarmbetriebe in ganz China. Ein in Changsha ansässiges Unternehmen beschäftigt mehr als 300 Mitarbeiter und plant, die Belegschaft auf 500 zu erhöhen. Gilmore besuchte auch eine Power Leveling-Firma in Nanjing und ein kleineres, familiengeführtes Studio in Peking. Laut Mythos arbeiten Goldfarmer in Sweatshirts: in solchen Höllenlöchern stricken Kleinkinder aus der Dritten Welt Gucci-Handtaschen. Dies ist nicht wirklich der Fall.

"Da diese Branche im Laufe der Jahre gewachsen ist, haben sich die Arbeitsbedingungen verbessert," sagt Gilmore. "Im Vergleich zu ähnlichen Jobs in der Dienstleistungsbranche bieten die Werkstätten zum größten Teil angemessene Gehälter, oft mit Prämien, und die Arbeit ist sicher. Sie brauchen sich keine Sorgen zu machen, dass Sie sich in einer Nähmaschine verfangen. Kleinere Werkstätten beherbergen in der Regel Arbeiter auf dem Gelände. Einige bieten auch ein bis drei Mahlzeiten pro Tag an. Je größer das Unternehmen, desto mehr Standardarbeitsbedingungen finden Sie.

"Viele Goldfarmer sind mit ihrer Arbeit wegen der Arbeitsplatzsicherheit, des guten Gehalts und des freundlichen Umfelds zufrieden. Die meisten Powerleveler lieben ihre Arbeit, weil sie für das Spielen von Videospielen bezahlt werden. Diese Mitarbeiter sind in erster Linie Gamer, genau wie die Kunden, die sie unterstützen."

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Goldfarming ist nicht nur ein östliches Geschäft. In seiner Blütezeit verdiente IGE (Internet Gaming Entertainment) Millionen mit dem Handel mit virtuellen Swags, und es verschiebt immer noch Gold gegenüber MMOs wie Age of Conan und Warhammer Online. Neben Büros in China ist IGE von Los Angeles und Miami aus tätig. "Die Mitarbeiter und Dienstleister von IGE verdienen überdurchschnittlich viel, arbeiten in sauberen, klimatisierten Einrichtungen und erhalten Leistungen wie Turnhallenpatenschaften, Transport- und andere Zulagen, medizinische Pläne und jährliche Prämien, um eine hohe Arbeitsmoral und Produktivität der Mitarbeiter zu gewährleisten," sagt Raoul Blautzik von IGE.