BioWares Dragon Age: Origins hat uns eine großartige, aber manchmal flache Fantasiewelt beschert

BioWares Dragon Age: Origins hat uns eine großartige, aber manchmal flache Fantasiewelt beschert

Es ist kaum zu glauben, dass zwei Monate das erste Spiel der Dragon Age-Serie und die Fortsetzung von Mass Effect trennten. Sie fühlen sich wie RPGs aus verschiedenen Epochen an: Mass Effect 2 ist ein modern anmutender Shooter-Hybrid, der sich von traditionellen Elementen wie Statistiklisten löst, während Dragon Age: Origins ein spiritueller Nachfolger von BioWares PC-Spiel Baldur’s Gate mit einem komplexen Kampfsystem ist und Individualisierungsoptionen.

Letzteres war der letzte Atemzug der BioWare-Ära, der Jade Empire und Knights Of The Old Republic auf der ursprünglichen Xbox umfasste – und man kann es wirklich sagen. Diese Bilder schienen sogar 2009 veraltet zu sein und heute sieht es ziemlich scheußlich aus. Aber hässlich auszusehen war nicht genug, um Origins davon abzuhalten, ein Hit zu werden, und im Kanon der Xbox-RPGs gibt es nicht viele Spiele, die solch ein Hardcore-Erlebnis bieten.

Je nachdem, welcher Spielertyp Sie sind, ist dies entweder eines der besten oder das schwächste RPG von BioWare. Alles hängt davon ab, was Sie vom Genre erwarten. Wenn es sich um komplexe Geschichten und Charaktere handelt, gibt es in Origins nur selten Blitze. Wenn Sie Kämpfen Priorität einräumen, die Strategie und Anpassung belohnen, ist dies möglicherweise die stärkste Arbeit.

BioWares Dragon Age: Origins hat uns eine großartige, aber manchmal flache Fantasiewelt beschert

Zu Beginn von Origins musst du eine von sechs Kurzgeschichten auswählen, die vor Beginn der Hauptquest abgespielt werden sollen. Egal, ob Sie ein Elf sind, der in den Slums einer Stadt misshandelt wird, oder ein Mensch mit einer wohlhabenden, aber in Kürze zum Scheitern verurteilten Familie, jede Kurzgeschichte gibt Ihnen ein Gefühl persönlicher Motivation, bevor Sie in den Hauptbogen gestoßen werden. Sie passen Geschlecht, Aussehen und Einstellung Ihres Charakters an. Dies zusammen verkauft die Idee, dass Sie aus nur einer Ecke einer gigantischen Fantasiewelt mit vielen beweglichen Teilen sind. Während des Spiels werden Ihnen auch Konversationsmöglichkeiten und Situationen angeboten, die für Ihre Rasse und Ihren Hintergrund spezifisch sind. Origins verfügt in der Tat über 68.920 Dialogzeilen, was über ein Drittel mehr ist als Mass Effect 3. Dies macht eine Menge aus verschiedene Szenarien pro Spieler.

Welchen Weg Sie auch wählen, Sie sind dazu bestimmt, ein Grauer Wächter zu werden, einer der Krieger, die Ferelden vor dem Erzdämon (im Grunde genommen ein großarschiger Drache) und der Armee der Dunkelbrut (Orks und Trolle) retten müssen, indem Sie die verschiedenen Fraktionen des Landes versammeln mit speziellen Verträgen. Dazu gehören die Zwerge von Orzammar, die Dalish-Elfen, der Magi-Kreis und die menschliche Armee in Redcliff. Bevor du gegen den Erzdämon antrittst, musst du dich mit dem tückischen Teyrn Loghain messen, der König Cailan verlassen hat, um durch die Dunkle Brut zu sterben, und dir jetzt ein Kopfgeld auferlegt hat. Herrgott.

Wenn sich eine dieser Fantasy-Waffeln generisch anhört, dann deshalb, weil es so ist – Origins fühlt sich anfangs bewusst wie eine Pastiche an, ähnlich wie Sie leicht die Sci-Fi-Einflüsse von Mass Effect herausfinden können. Es hat lange gedauert, bis das Spiel bei meinem ersten Durchgang mit mir geklickt hat – es gab eine Pause von drei Jahren zwischen dem Start und dem Ende des Spiels, was ich einer langsamen Eröffnung von zehn Stunden zuschreibe. Es gibt eine Menge Szenen im ersten Akt und das Spiel ist voll von optionalen Codexen, die ich nie lesen möchte.

BioWares Dragon Age: Origins hat uns eine großartige, aber manchmal flache Fantasiewelt beschert

Ich muss zugeben, dass Origins mich immer noch etwas kalt lässt, auch nachdem ich mehr als 100 Stunden in das Spiel gesteckt habe. Es gibt eine Menge mikromanagementintensiver Kämpfe an langweiligen Orten, und die Präsentation der Welt ist so niedrig, dass ich es schwer finde, mich wirklich auf diese dunkle Fantasy-Kulisse zu freuen.

Heute sieht es schlimm aus. Es ist nicht nur technisch schäbig mit Fleischpuppen-Charaktermodellen, die in Zwischensequenzen nie überzeugen – es ist, dass die Farben so braun und die Art Direktion so uninspiriert sind, dass Ferelden eine Welt ist, von der man nur schwer geblendet werden kann. 2014 schafften es Dragon Age: Inquisitions farbenprächtige und gigantische Umgebungen, diesen Hintergrund beeindruckend erscheinen zu lassen. Origins fühlt sich an wie eine Reihe von grünen und braunen Kästchen, die durch eine Weltkarte getrennt sind.

Dennoch wird dies von vielen Spielern immer noch als das beste Dragon Age angesehen, und ich verstehe, warum, wenn es als traditionelles RPG genommen wird. Im Kampf kontrollierst du eines von vier Gruppenmitgliedern gleichzeitig, und für die Charaktere, die du nicht kontrollierst, kannst du Taktiken programmieren, die der für die Situation erforderlichen Strategie entsprechen. Mit einer breiten Palette von Klassen und einer Fülle von Fähigkeiten, die Sie für jedes Mitglied freischalten können, haben Sie eine enorme Kontrolle über den Fortschritt Ihrer Partei.

BioWares Dragon Age: Origins hat uns eine großartige, aber manchmal flache Fantasiewelt beschert

Der Kampf ist auch viel kniffliger als bei den nachfolgenden Eingaben – das Drücken der A-Taste bringt Sie nur so weit, und auf normalem Schwierigkeitsgrad können Flächenzauber Ihrer eigenen Gruppe Schaden zufügen. Es ist ein bisschen hektisch, auf Xbox 360 zu steuern – es besteht das anhaltende Gefühl, dass das ständige Anhalten und Manövrieren Ihrer Gruppe in erster Linie für die Maussteuerung geschaffen wurde – aber es ist sehr befriedigend, wenn Sie die Fähigkeiten Ihrer Charaktere effektiv einsetzen. Auf dieser Ebene ist es sicherlich wichtiger als Inquisition oder Dragon Age 2, die sich ein wenig zu weit in Spam-Versatzstücke hinein neigen.

Ich denke nicht, dass ein großartiges Kampfsystem und überzeugende Optionen zum Aufrüsten allein ein großartiges Rollenspiel sind, und das Gleichgewicht zwischen Kampf und Geschichte ist in Origins gestört. An oft langweiligen Orten wird so viel gekämpft – zum Beispiel im unterirdischen Verlies der Deep Roads oder in der langen Sequenz im von Dämonen befallenen Circle of Magi-Turm. Dies sind weitaus schlimmere Strecken als in den folgenden Dragon Age-Spielen (mit Ausnahme einiger Nebenquests in Inquisition), und das Leben ist möglicherweise zu kurz, um sie erneut durchzuarbeiten, wenn Sie überlegen, ein zweites Durchspielen auf Xbox One durchzuführen.

Die Hauptgeschichte ist auch nicht so interessant und hat bei der Veröffentlichung eine Menge Kritik hervorgerufen, weil sie ein generisches Fantasy-Joint ist. Aber es hat sicherlich seine Momente – das Ritual, das dazu führt, dass Ihr Charakter zum Grauen Wächter wird, führt dazu, dass zwei andere Kandidaten schrecklich sterben, was darauf hindeutet, dass Sie nicht so eindeutig auf der Seite des Guten stehen, wie Sie anfänglich glauben mussten . Ebenso hat Loghain, der einzige bemerkenswerte Gegner, seine Gründe, so zu sein, wie er ist, und Sie haben die Möglichkeit, sie zu enträtseln. Die Charaktere sind besser als die Geschichte, zu der sie gehören, dank der Qualität des Dialogs, der sie zum Leben erweckt.

BioWares Dragon Age: Origins hat uns eine großartige, aber manchmal flache Fantasiewelt beschert

Wie Mass Effect zeigt sich Dragon Age von seiner besten Seite, wenn Sie mit Ihrer Party interagieren. Origins hat zwar keine weltbesten Gefährten, aber dennoch einige der besten von BioWare. Es hilft, dass trotz der Menge an trockener Fantasy-Terminologie in Dragon Age der Stil des Dialogs realistisch und modern ist – ein schöner Kontrast zu der allzu vertrauten dunklen Fantasy-Ikonographie, die Sie umgibt. Ihr Gray Warden-Kollege, Alistair, ist so fröhlich, dass es schwer ist, ihn nicht auf jede Aufgabe zu locken, während der andere offensichtliche Breakout-Charakter die mysteriöse und schneidende dunkle Hexe Morrigan ist. Es fühlt sich so an, als ob die folgenden beiden Dragon Age-Spiele Morrigan und Alistair als Vorlagen für all Ihre Gefährten verwendet haben: große Persönlichkeiten, angetrieben von unterschiedlichen Ideologien, die unter den Fans der Serie die Gefolgschaft bestimmen.

Als Beweis dafür, wie sehr Ihre Entscheidungen die Geschichte von Dragon Age beeinflussen, ist es möglich, Parteimitglieder gänzlich zu vermissen und sogar einige in den Tod zu schicken. Als ich nie in die Taverne in Lothering ging, eine Stadt, die später von Darkspawn zerstört wurde, traf ich nie die orlesianische Sängerin Leliana – ein weiterer Kult-Favorit unter den Fans. Bei meinem aktuellen Durchspielen habe ich das offensichtlich korrigiert. Ich habe auch die Magierin Wynne im Circle Tower getötet, ohne zu merken, dass sie meinem Team beitreten kann. Sie verlieren nicht nur ihren taktischen Wert im Kampf, sondern können auch nie mit ihnen rumhängen. Ähnlich wie bei Mass Effect ist es der eigentliche Grund, Begleiter auf der Reise zu haben, auf die Art und Weise zu hören, wie sie interagieren, und ihre Zustimmung zu Ihnen durch die Dialogoptionen des Spiels zu beeinflussen.

Es ist bewundernswert, wie mutig es ist, Dinge für sich selbst zu zerstören. Von Moment zu Moment kannst du dich wie ein Bastard mit wirklich interessanten Ergebnissen benehmen – ganz klar, ich habe es getan, indem ich versehentlich ein mögliches Parteimitglied getötet habe. Ohne das Paragon / Renegade-Moral-System von Mass Effect bleiben Ihnen nur die Konsequenzen Ihrer Entscheidungen und der Beziehungen, die Sie eingehen. Dies macht es zum besseren System, weil es chaotischere Entscheidungen fördert.

BioWares Dragon Age: Origins hat uns eine großartige, aber manchmal flache Fantasiewelt beschert

Sie können letztendlich bestimmen, wer Ferelden regiert, sobald Loghain besiegt ist, und wer im letzten Kampf gegen den Erzdämon stirbt. Diese Entscheidungen sind wichtig, auch wenn es ansonsten schwierig ist, in die übergreifende Erzählung zu investieren, denn letztendlich ist die Bedrohung nur ein großer Drache und einige Orks. Einige Designmerkmale stammen auch von Origins, wie zum Beispiel die Tatsache, dass Sie einen meist stummen Protagonisten spielen, der nur schreckliche, wiederholte Einzeiler im Kampf schreit. Der Wechsel zu stimmhaften Helden ab Dragon Age 2 war klug – das Ergebnis ist, dass Sie im Vergleich zum Rest Ihrer Gruppe ein bisschen wie eine leere Tafel spielen, so stark die Schrift ist und so viel sie ausmachen die Herkunft, die Sie wählen.

Origins leisteten so viel Arbeit für den Aufbau der Welt von Dragon Age, dass nachfolgende Spiele es geschafft haben, interessantere Blickwinkel auf seine Welt zu finden. Dennoch sind sie alle unvollkommen. Die Verwendung einer einzelnen Einstellung in Dragon Age 2 stieß auf Kritik, und Inquisitions questlastige offene Welten fühlten sich sehr weit vom Beginn der Serie entfernt. Im Gegensatz zu Mass Effect und seinem zweiten Eintrag glaube ich nicht, dass sie ein wirklich großartiges Dragon Age-Spiel gemacht haben. BioWare erfindet die Form immer wieder neu, greift bestimmte Elemente des Kampfes auf und bleibt der Fiktion treu, wirft aber eine Menge Dinge raus. Es ist ein Ansatz, der schließlich zu einem weltbesten Rollenspiel führen kann.

Origins ist die Wahl des Puristen. Es ist ein erschöpfend detailliertes Rollenspiel mit komplizierten Kämpfen und umfangreichen Möglichkeiten, Ihre Gruppe hinter den Kulissen individuell zu gestalten. Wenn ständiges Kämpfen nicht der Hauptgrund ist, warum du Rollenspiele magst, ist es sehr schwer, sie zu lieben. Aber es ist ein Verdienst, so unverschämt traditionell zu sein: Es hat noch nie so viele Abenteuer im klassischen Stil auf Xbox gegeben, und dies ist immer noch eines der besten seiner Art.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in Xbox: The Official Magazine. Für eine bessere Xbox-Abdeckung können Sie dies tun Abonnieren Sie hier .