“Die Leute kommen auf mich zu und sagen, das ist immer noch ihre Lieblings-Pokemon-Karte”: Mitsuhiro Arita erinnert sich an 20 Jahre Pokemons seltsamstes und ikonischstes Design

Für eine bestimmte Generation von angehenden Trainern gibt es eine universelle Wahrheit: Pokemon hat aus uns allen junge Grifter gemacht. Erinnerst du dich, wie du dich aus dem Leib geduckt hast, um Karten hinter den Basketballfeldern zu tauschen? Wie wäre es, wenn Sie Ihre Eltern unter Tränen darum bettelnnur noch eins mehrBoosterpack, alle in der Hoffnung, einen seltenen mit einem Schulhofwert in den Händen zu bekommen? Haben Sie unerwünschte Pokémon in riesigen Blindauktionsbündeln verpackt, in der Hoffnung, dass diese Menge ausreichen würde, um einen Freund, der verärgert ist, dazu zu bringen, seinen ewig schwer fassbaren, glänzenden Charizard zu vertreiben? Hören Sie, es war nicht schön, aber es ist fair, das Beste zu werden, wie es noch nie jemand getan hat. Wenn Sie solche Geschichten aus den späten 90er Jahren haben, sind Sie mit der Arbeit von Mitsuhiro Arita vertraut.

Sie können den Namen nicht erkennen, aber Sie werden sicherlich sein Erbe erkennen. Arita-san illustriert seit mehr als zwei Jahrzehnten Pokemon Trading Card Game-Karten. Seine Entwürfe gehörten zu den ersten, die bereits im Oktober 1996 von Media Factory vertrieben wurden, als das Trading Card Game (TCG) in Japan auf den Markt kam, um den Erfolg von Pokemon Red and Green zu nutzen, das zuvor auf den Markt gebracht worden war selbes Jahr. Vor allem zwei Karten haben sich bewährt – das Original Charizard und Pikachu aus dem Pokemon Trading Card Game: Base Set.

Pikachu und Charizard, die Fanfavoriten

"Der Charizard und Pikachu waren sehr groß für mich. Jeder liebt sie, aber irgendwann dachte ich, ich würde in Zukunft nie wieder etwas Besseres machen," Arita-san erzählt mir, wie er über zwei Karten von über 600 Karten nachdenkt, die ihm während seiner gesamten Karriere gefolgt sind. "Ich hatte keine Ahnung, dass das Pokemon-Sammelkartenspiel heutzutage so beliebt sein würde."

Und doch sind wir hier alle gleich. Pokemon größer als je zuvor, ein globales Phänomen, das keine Anzeichen einer Abnahme zeigt. Arita-san blickt auf seine Karriere zurück und ist unglaublich bescheiden. Als er im Laufe der Jahre gezwungen wurde, seinen Lieblings-Pikachu aller verschiedenen Designs zu nennen, ist er überraschend diplomatisch – respektvoll gegenüber den Künstlern, die das ikonische Maskottchen mitgeprägt haben. "Ich bin die Art von Person, die es nicht wirklich mag, sich darauf zu konzentrieren, dass eine bestimmte Sache die beste ist … aber ich genieße die Vielfalt und Verschiedenartigkeit verschiedener [Designs]. Es gibt also keinen bestimmten Pikachu, den ich besser mag als andere…." er sagt, obwohl es schnell zu sagen ist "aber als ich zeichneteDas]Pikachu, die Leute waren sehr glücklich."

Wenn er es nicht sagt, dann werde ich es tun: Pikachu mit den dicken Wangen ist verdammt verblüffend und schlägt den Ketchup-Liebenden ausMonster-dass Ash Ketchum fast zwei Jahrzehnte im Anime herumgetragen hat (Ryan Reynolds als Detective Pikachu ist zugegebenermaßen eine knappe Sekunde). Trotzdem ist es schwierig zu erkennen, worum es bei den Originalentwürfen geht, die uns so am Herzen liegen – ist es nur Nostalgie? Vielleicht, aber dann kommt ein Teil davon auf die TCG zurück, die diesen seltsamen kleinen Raum in Pokemons Geschichte der Weltherrschaft einnimmt. Wenn Sie jetzt zurückblicken, sehen viele der TCG-Designs aus wie ein Funhouse-Spiegelbild dessen, was wir auf Fernseh- und Handheld-Bildschirmen sahen. Das ist natürlich alles ein Teil des Charmes der TCG, von dem ein Großteil ein direktes Ergebnis von Arita-sans ruhiger Hand ist.

"Die Leute werden immer noch auf mich zukommen und sagen, dass dies immer noch ihre Lieblings-Pokemon-Karte ist," Arita-san lacht, als wir das ursprüngliche Charizard-Design aufgreifen – wissen Sie, das, das Millionen dazu bewogen hat, die endgültige Form von Charmander zu wählen, als Pokemon Red und Blue endlich den Weg in den Westen gefunden haben. "Ich finde es erstaunlich, dass ich meine Kunstfertigkeiten seit ungefähr 20 Jahren poliere, und immer noch ist die Tatsache, dass Leute, die dieses Original mögen, das Beste sind, wirklich bemerkenswert."

Es ist auffällig, aber auch ein wunderbares Beispiel dafür, wie mächtig Kunst in diesen kreativen Kreisen sein kann. Es ist Arita-san ein Anliegen festzustellen, dass er erkennt, dass seine früheste Arbeit nicht seine beste ist, insbesondere im Vergleich zu der Arbeit, die er für Creature (aktueller Entwickler des TCG) mit seinen Tag-Team-Designs leistet, aber das muss nicht sein Angelegenheit. Wenn die Arbeit beim Publikum ankommt, ist das alles, was zählt. "Ich weiß, dass viele Künstler ein bisschen deprimiert sind, wenn sie denken, ich habe nicht die richtigen Fähigkeiten oder ich bin nicht in der Lage zu zeichnen, aber diese Art zeigt, dass es nicht die fortschrittlichste ist oder Es gibt immer noch die Tatsache, dass eine Menge Leute es lieben und es seit über 20 Jahren lieben. Es hatte einen großen Einfluss auf meine Karriere."

Verantwortlich für jede Tag Team Karte

Arita-san ist nicht nur einer von vielen Illustratoren, die am Tag-Team-Set arbeiten, er ist der einzige Designer hinter jeder einzelnen Karte. Einer erlaubte ihm insbesondere, seine kreative Freiheit auszuüben, und es ist ein unwahrscheinlicher Verdacht. Viele der beliebten Pokemon-Karten sind in der Regel die mächtigsten und beeindruckendsten Monster und Legenden, aber für Mr. Arita hat er eine besondere Vorliebe für Psyduck &amp, Slowpoke.

Das oben abgebildete Design zeigt die beiden mit einem Lächeln im Gesicht, die mit den Händen in der Luft im Meer planschen, während die Sonne untergeht. Beide sind pastellfarben und wenn sie mit dem klaren Blau des Wassers kombiniert werden, gibt es abgesehen von den unten aufgeführten Angriffen nur wenig zu befürchten. Arita-san erzählte mir, dass er die Idee für die Karte ungefähr drei Monate hatte, bevor er das endgültige Design erstellte, obwohl er es wollte "Erledige es auf dem Papier sehr schnell, wie ein Zwang, es zu zeichnen". Arita-san dachte, die Idee für die Karte sei "so lustig und interessant", weil Psyduck &amp, Slowpoke ist überhaupt nicht einschüchternd. Sein Motiv hinter dem Design war die Idee eines Wasserballs, und er wollte, dass die Leute auf die Karte schauen und sich mit ihr vertraut fühlen, als würden sie am Strand spielen.

Ich nahm an, dass es als Designer eine Menge Illustrationen geben muss, die sich nicht für andere eignen, und eine, an die sich Arita-san gern erinnert, ist eine leicht veränderte Version des Reshiram &Amp, Charizard Tag Team-Karte. Die gedruckte Version der Karte, die oben abgebildet ist, zeigt die beiden Kräfte, die sich zusammenschließen, um einem Feind das Feuer einzuhauchen, wobei Nahaufnahmen beider Köpfe ihre sengenden Kräfte zusammenfügen. Ursprünglich ließ Arita-san jedoch Reshiram wie Charizard rotes Feuer atmen, bevor der Art Director sagte, dass blaues Feuer eindrucksvoller aussehen würde. Er zeigte mir eine Reihe von alternativen Designs für den Pikachu &Auch das Zekrom Tag Team zeigt Pikachu mit seiner agilen Natur und seiner kleinen Form auf kreative Weise, um Zekrom zu erkunden und seine gewaltige Form zu nutzen.

Die letzte spezifische Tag-Team-Karte, die Arita-san mir gegenüber erwähnte, war Giratina &amp, Garchomp, aber das liegt daran, dass das Design schwieriger war als bei den meisten anderen. Er musste einen Weg finden, um die Tatsache widerzuspiegeln, dass beide Pokémon aus verschiedenen Welten stammen. Garchomp lebt in unserer Welt, aber Giratina ist eine legendäre Gottheit aus einem anderen Reich. Er musste "Machen Sie absichtlich nicht klar, in welcher Welt es sich befand" um eine gewisse Mehrdeutigkeit beizubehalten.

So gestalten Sie eine Pokemon-Karte

Wenn Sie beim Entwerfen von Pokemon-Karten aufgewachsen sind und sie gesammelt haben, haben Sie es zweifellos einmal in Ihrem Leben versucht. Egal, ob Sie einen wackeligen Pikachu von einer anderen Marke hergestellt haben, der an der Kühlschranktür hängen geblieben ist, oder Ihre Bemühungen Sie dazu inspiriert haben, als Sie erwachsen waren, im Grafikdesign zu arbeiten &Ich war definitiv in der ersten Kategorie &mdash, in der Lage zu sein, eine wirklich großartige Pokemon-Karte zu entwerfen, ist etwas, von dem nur wenige behaupten können, es getan zu haben. Arita-san, einer der bemerkenswertesten Illustratoren für das Pokemon-TCG, erfüllt zweifellos diese Kriterien und hat einen wichtigen Ratschlag für jeden, der seine eigenen Pokemon-Karten erstellt.

"Sie müssen jederzeit ihre Spielbarkeit behalten." Arita-san erklärte, dass dies das einzige ist, was jeder vergisst, da es einfach ist, sich mitreißen zu lassen, wenn man eine Karte auf einem großen digitalen Bildschirm entwirft. "Die Leute würden viel Mühe in die kleinen Details stecken – wenn man das tatsächlich auf eine kleine Karte druckt, dann ist diese Anstrengung – die Tatsache, dass sie sich fast zu sehr mit den kleinen Details beschäftigt haben, wirklich kontraproduktiv und die gesamte Komposition verliert an Energie als Ergebnis." Ein praktischer Ratschlag lautete: Wenn Sie einen Drucker zur Verfügung haben und die Karte digital entwerfen, drucken Sie sie während des gesamten Vorgangs mehrmals aus, um einen genauen Überblick über das Erscheinungsbild der Karte zu erhalten.

Was ist mit dem Stil des Kunstwerks? Pikachu hat eine sehr ikonische Ausstrahlung, rote Wangen, Ohren mit schwarzer Spitze und einen Schwanz in Form eines Blitzes, der mit seinem hellgelben Fell überzogen ist. Der Vergleich mit dem Pikachu, den wir kennen und lieben, mit Arita-sans pausbäckigem Klassiker bedeutet, dass die Unterschiede stark sind, aber das war nicht nur seine kreative Freiheit. Während er eine Karte entwarf, erklärte er, dass ihnen verschiedene Stile und Versionen dieses Pokémon präsentiert wurden, von denen sie sich inspirieren ließen. Ob Sie es glauben oder nicht, Thiccachu war nicht nur Arita-san zu verdanken.

Sonne &amp, Moon: Unified Minds ist die neueste Pokemon TCG-Erweiterung, die derzeit erhältlich ist, und Arita-san hat jede einzelne der im Set enthaltenen Tag-Team-Karten entworfen. Wenn Sie das Glück haben, einen Booster in die Hand zu nehmen, sehen Sie sich die kleineren Details im Bild genauer an und schätzen Sie, wie viel Aufwand für die Erstellung einer Pokemon-Karte erforderlich ist, unabhängig davon, wie klein sie anfangs erscheinen mag. Die Wahrheit ist, dass es die kleinen Details sind, die ein Pokémon von Vergessenheit zu Kult werden lassen, und das ist eine Qualität im Design, die Mitsuhiro Arita in seiner erfolgreichen Karriere immer wieder unter Beweis gestellt hat.