Erreichen Gamer-Boykotte etwas?

Im September 2009 nahmen zwei Left 4 Dead-Fans unter den Pseudonymen Walking Target und Agent of Chaos an einer Führung durch Valves Hauptquartier teil und bekamen von Valves Gabe Newell einen exklusiven Einblick in Left 4 Dead 2. Die beiden waren als besondere Gäste ins Studio eingeladen worden, nachdem sie die Fortsetzung von L4D wegen Bedenken boykottiert hatten, dass DLC für das Spiel fallengelassen werden würde.

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"Es änderte meine Meinung über die Slapdash-Methode, die wir für die Zusammenstellung der Fortsetzung gehalten hatten," gesteht Walking Target. "Was uns wirklich interessierte, war die Unterstützung, die das ursprüngliche L4D weiterhin erhalten würde. Mit einem anderen DLC, der jetzt bestätigt wurde, fühle ich, dass Valve dem, was sie uns erzählt hatten, gerecht wird." Die Tatsache, dass ein Herausgeber von Valves Gewicht auf einen Online-Boykott achten sollte, zeigt, wie viel Macht Proteste haben können. Stardock lehnte es ab, Modern Warfare 2 im Rahmen seines Impulse-Dienstes zu verkaufen, und sandte eine starke Botschaft an Activision, das Spiel mit Valves Steam-Client zu verpacken.

"Das konnten wir nicht akzeptieren," sagt Stardock-Chef Brad Wardell. "Es ist fast so, als ob man gezwungen wäre, eine Web-Symbolleiste zu installieren, um etwas völlig Unabhängiges zu verwenden." Obwohl die Verlage vielleicht bemerken, wenn die Massen zischen, ist die Wirksamkeit von Online-Boykotten fraglich. Schließlich hatte der Protest gegen L4D2 keinerlei Auswirkungen auf seine Veröffentlichung, und obwohl andere Online-Händler wie Direct2Drive und GamersGate sich weigerten, Modern Warfare 2 auf Lager zu haben, wurde es dennoch zu einem der meistverkauften Titel aller Zeiten.

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Oben: Modern Warfare 2 hat Leute aus einer Reihe von Gründen angepisst

Ineffektive Boykotte gibt es schon seit Jahren, nur traditionell wurden sie von kirchlichen Gruppen oder Politikern angeführt. 1976 sorgte ein Arcade-Spiel namens Death Race für Aufsehen, obwohl es aussieht, als ob ein Haufen Albino-Ameisen Hopse spielt. Seitdem wurden Videospiele von allen boykottiert, von Sexarbeitern (Tötung von Prostituierten in Grand Theft Auto) bis zu amerikanischen Ureinwohnern (Überstereotype in Gun)..

In letzter Zeit sind es eher Gamer, die Boykotte auslösen. Die Motivation der Organisatoren ist die meiste Zeit schwach: Square Enix blinzelte nicht, weil die Fans wütend waren, dass Final Fantasy XIII auf Konsolen und dem PC veröffentlicht wurde. Ebenso haben die Entwickler von Diablo III bei Blizzard nicht den Schlaf verloren, weil einige denken, dass es nicht dunkel genug ist. Und Boykotte wegen Gebühren für DLC – wie im Fall von Assassin’s Creed II – sind zwecklos. Wenn Sie DLC nicht möchten, müssen Sie es schließlich nicht kaufen.

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Der letztjährige L4D-Boykott, der mehr als 28.000 Unterstützer zusammengebracht hat, lässt jedoch vermuten, dass sorgfältig koordinierte Kampagnen zu hören sind. "Es war kein Protest gegen L4D2: Es war ein Protest gegen die mangelnde Unterstützung für die ursprüngliche L4D," sagt Walking Target. "Valve hat eine Erfolgsgeschichte darin, seine Spiele zu unterstützen und seiner Community beizustehen. Ich dachte, Valve könnte auf ihre Fans hören, wie sie es in der Vergangenheit getan hatten. Ich dachte, wir könnten ein paar tausend bekommen, aber das wurde innerhalb einer Woche übertroffen. Wir haben sehr früh mit Valve gesprochen, wahrscheinlich als wir die Marke von 5.000 bis 8.000 Mitgliedern überschritten haben."

Aber können Gamer die Art und Weise ändern, wie Verlage auftreten? Die Call of Duty-Fangemeinde war außer sich, als Infinity Ward den Verzicht auf dedizierte Server in Modern Warfare 2 ankündigte. Es war genauso beleidigend, wie Ihre Oma eine Schlampe zu nennen. Über 85.000 haben eine Petition unterschrieben, aber die Entwickler haben weder IWNet demontiert noch dem PC-Spiel dedizierte Server-Unterstützung hinzugefügt. Ein paar Monate später konnten die meisten der führenden Demonstranten im eigenen Matchmaking-Service von Infinity Ward gefunden werden.

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Oben: Keine LAN-Partys mehr für StarCraft

Einige Demonstranten versuchen einen höflichen Weg. Christian Sorensen sammelte 246.350 Follower für seine Kampagne, um LAN-Unterstützung für Blizzards StarCraft II-Titel zu erhalten, "Bitte beziehen Sie die LAN-Funktionalität in Ihren zukünftigen Klassiker ein."

"Wir wissen, dass dies unserer Petition geholfen hat," sagt Sorensen. "Ein nüchterner Ton ist immer der Weg nach vorne. Es gibt keinen Grund, einen Flammenkrieg mit großen Unternehmen zu beginnen, die Ihnen wahrscheinlich sowieso nicht zuhören werden. Also würden wir es versuchen, und wir wissen, dass es funktioniert hat."

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Sorensen sagt, er habe mit Blizzard über das Problem gesprochen, aber es scheint nicht viel Gutes getan zu haben. Chris Sigaty, Hauptdesigner von StarCraft II, gab kürzlich bekannt, dass LAN definitiv nicht enthalten sein wird. Stattdessen erhalten Fans ihre Online-Kicks vom Battle.net.