“Mach das beste Spiel, das du je machen kannst” – Wie Microsoft dazu beiträgt, Wasteland 3 weiterzuentwickeln

& quot; Mach das beste Spiel, das du machen kannst & quot; - Wie Microsoft zur Weiterentwicklung von Wasteland 3 beiträgt

Wird Microsoft die Renaissance des cRPG zunichte machen? Das ist eine Frage, mit der ich mich schon lange nicht mehr auseinandersetzen wollte, vor allem, weil ich befürchtet hatte, welche Antwort ich finden könnte. Microsoft hatte InXile Entertainment bereits im November 2018 übernommen. Viele befürchteten, dass das Unternehmen den Wunsch von InXile, einen bestimmten Rollenspielstil zu entwickeln, beeinträchtigen könnte. Um die Sache noch schlimmer zu machen, dauerte es nur sechs Monate, bis das Studio offiziell Teil der Microsoft Studios-Gruppe wurde und bekannt gab, dass Wasteland 3 auf 2020 zurückversetzt werden sollte.

Dies ist das Team, das uns Wasteland 2, Torment: Tides of Numenera und The Bard’s Tale 4: Barrow’s Deep gegeben hat – finanziert von Fans über Kickstarter und Fig, war es in der Lage, sich autonom zu bewegen, scheinbar ohne Rücksicht auf andere in der breiteren RPG-Szene machten. Es ist das von Veteranen von Interplay Productions gegründete Studio, das Kindern der 80er Jahre Fallout and Wasteland näherbrachte und mit Planescape: Torment, Baldur’s Gate und Icewind Dale zur Entwicklung des cRPG-Genres beitrug. Das Letzte, was wir jetzt brauchen, ist, dass Xbox sich in eine Gruppe talentierter Entwickler einmischt, die dafür bekannt sind, Nischenspiele zu entwickeln, die das Ergebnis eines Zeitsprungs sind?

Genau das hat Xbox getan, aber nicht so, wie Sie es vielleicht erwarten. "Microsoft ist im Grunde genommen reingekommen, hat uns eine Tonne Geld gegeben und gesagt, wir sollten das beste Spiel machen, das es gibt," Brian Fargo, Gründer von inXile Entertainment, erzählt mir, bevor ich einen neuen Build von Wasteland 3 in die Hände bekomme. Fargo lacht, als er das zu mir sagt, und ich glaube, ich weiß warum – Fargo weiß, dass er wirklich etwas Besonderes in seinen Händen hat diesmal.

Die Rückkehr des Königs

Nicht, dass Wasteland 3 ohne die Unterstützung von Microsoft nichts Besonderes gewesen wäre. Es ist nur so, dass das Studio mit einem Zustrom von Personal, Support und Ressourcen, die seit November in InXile eingedrungen sind, den Umfang von Wasteland 3 über seine wildesten Träume hinaus steigern konnte – oder zumindest über den, der früher gewesen wäre möglich. Das Spiel sieht umwerfend aus. Für den Anfang haben wir ein postapokalyptisches Spiel, das in schneebedeckten Alpen spielt und nicht in Wüstengebieten. Die Benutzeroberfläche wurde zusammen mit den Charakterverwaltungs- und Inventarsystemen (die jetzt von allen in Ihrer Gruppe genutzt werden) überarbeitet, um die Dämonen auszutreiben, von denen der Vorgänger geplagt wurde. Auch Combat wurde überarbeitet, ist einfacher zu handhaben und intuitiver – der unglaublich schnelle, rundenbasierte Kampf lässt die Action von X-COM im Vergleich dazu zahm wirken.

Fargo ist daran interessiert, dass nicht nur das Geld den Unterschied ausmacht – auch wenn es sicherlich hilft – es ist etwas von unschätzbarem Wert als der reine Cashflow: InXile wurde vergebenZeit. "Es ist immer der Elefant im Raum mit der Spielentwicklung und der Zeit. Wenn Sie mit den besten Entwicklern der Branche sprechen, sei es Rockstar oder Blizzard, ist der größte Faktor immer die Zeit. In der Gruppe ist es immer dasselbe, es ist immer Zeit, Zeit, Zeit," Fargo erklärt mir, dass für Studios die Größe von InXile jede zusätzliche Zeit einen großen Unterschied machen kann. "Wir denken auf eine bestimmte Art und Weise über die Entwicklung nach und sind deshalb sehr eng gefasst. Wir suchen nicht drei bis sechs zusätzliche Jahre, sondern drei bis sechsMonate. Für eine Gruppe wie uns kann das Tag und Nacht sein. Sechs Monate können den Unterschied ausmachen, sechs Monate könnten für uns eine ’10 on Metacritic’-Änderung sein."

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Die geringe Verzögerung bis zum Frühjahr 2020 bedeutet, dass in Wasteland 3, einem Spiel, das sonst kurz vor dem Abschluss gestanden hätte, derzeit einige enorme Änderungen in Bezug auf die Lebensqualität vorgenommen werden, die es zweifellos besser machen als zuvor. "Das Schöne an InXile ist, dass Microsoft nicht geändert hat, welches Spiel wir überhaupt machen," Tim Campbell sagt mir, der Game Director von Wasteland 3. "Das ist es, wovor einige Leute meiner Meinung nach Angst hatten, als sie über die Übernahme lasen. Microsoft hilft uns jedoch nur dabei, das zu tun, was wir tunbesser, richtig?"

Eine Stimme im Ödland

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Die auffälligste dieser Änderungen ist die Hinzufügung von Sprachausgabe. Wasteland 2 wurde wegen seines Schreibens sehr gelobt. Es war ein scharf geschriebenes Rollenspiel, das eine Welt zum Leben erweckte, die durch ihre Macken und ihren dunklen Humor geprägt war. Das ist immer noch das Herzstück von Wasteland 3, nur dass es jetzt vokalisiert wurde – etwas, was vorher einfach nicht möglich gewesen wäre, da InXile mit einem bescheidenen Budget und einem bescheidenen Zeitrahmen für die Entwicklung arbeitete. "Wir haben in diesem Spiel Hunderttausende Dialogzeilen. Das ist nichts … wir hätten nicht die physischen Ressourcen gehabt, um all das sagen zu könnenüberhauptohne Microsoft," Campbell fährt fort. "Microsoft hat Wasteland 3 verbessert. Und das ist eine einfache Sache, auf die ich hinweisen kann, richtig, aber es war auf der ganzen Linie."

"Microsoft hat gerade gesagt: “Tu was du tust und tu es.”besserals vorher.’Sie wollen dieses Spiel nicht ändern. Sie wollen, dass InXile schrullig und einzigartig ist, sie wollen, dass Wasteland 3 dunklen Humor hat, sie wollen es nur zu einem besseren Spiel machen – es war wirklich aufregend, daran beteiligt zu sein."

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Sie können spüren, dass, wenn Sie es spielen – etwas, was frühe Unterstützer der ursprünglichen Feigen-Crowdfunding-Kampagne von Wasteland 3 sofort tun können. Die filmischen Gespräche und die Sprachausgabe bringen neues Leben in die Welt, die InXile geschaffen hat. Es sind jedoch die Verbesserungen bei Steuerung, Bewegung und Präsentation, die Sie dazu bringen, dort zu bleiben. Die Überweltkarte ist unglaublich gut, während die Navigation und die Verwendung der Menüs und der Benutzeroberfläche unglaublich intuitiv zu sein scheinen. InXile hat einige Lektionen aus Wasteland 2 gelernt, und das spiegelt sich auch hier wider.

Dies liegt auch daran, dass InXile in der Lage war, Abteilungen innerhalb von Microsoft zu nutzen, um die Falten in der Entwicklung weiter zu glätten. Es sei daran erinnert, dass dies bis November ein Spiel war, das ausschließlich von Deep Silver veröffentlicht wurde – Wasteland 3 ist kein exklusives Xbox One-Spiel – und dennoch kann das Spiel aufgrund des Engagements des Unternehmens verbessert werden. "Es geht über mehr Zeit und Ressourcen hinaus, richtig?" Fargo fährt fort. "Microsoft verfügt über ein Benutzerforschungslabor, das uns Feedback zur Benutzeroberfläche und den Erfahrungen der Benutzer geben wird. Und sie haben ihre Lokalisierungsgruppen und ihre QS-Gruppen … Ich könnte fortfahren, aber Sie müssen verstehen, dass wir damit ein robusteres Produkt herstellen können. Wasteland 3-Spieler werden etwas viel Besseres bekommen, als wir es mit unseren begrenzten Ressourcen hätten tun können."

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Wenn Sie die Richtung beklagen, in die Bethesda Fallout mit Fallout 4 und Fallout 76 eingeschlagen hat – eine Route, die kaum zu erkennen ist, wo die Serie begonnen hat – sollten Sie Wasteland 3 vielleicht ausprobieren. Sie müssen die beiden vorherigen Spiele nicht spielen, um eine gute Zeit zu haben. Sie müssen nur offen sein. Die Wahrheit ist, dass bei Bethesdas Rollenspielen der Charme und die Macken verschwunden sind, die Tiefe und das Detail geopfert wurden und der Charakter der Welt so langweilig ist wie die Farbpalette, die darüber liegt. Es wäre schwierig für mich, mich damit abzufinden, wenn nicht Wasteland 3 am nahen Horizont wäre. Es ist ein Spiel, das in seinem Ethos ausgesprochen altmodisch ist und mit einer Technologie und einem Budget geschaffen wurde, die 1988 nicht zu ergründen gewesen wären. Dies ist die Rückkehr des Königs, die Serie, die alles mit einer Fortsetzung in besserer Form als begann Ich hätte es jemals gewagt zu träumen, dass es sein könnte.