Planet Zoo verwendet prozedurale Animationen, um die realistischsten Tiere zu erstellen, die wir je in einem Videospiel gesehen haben

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Es gibt einen Moment in unserer Demo von Planet Zoo, dem Nachfolger von Frontier Developments ‘Themenpark sim Planet Coaster, der genau die Fantasie einfängt, nach der das Studio fotografiert. Die Kamera schwebt über den Wolken und überwacht die gesamte Schöpfung, bevor sie mit der plötzlichen Schwerkraft eines Achterbahn-Sturzes in ein mit Löwen gefülltes Gehege stürzt. Jedes Mitglied dieses kleinen Stolzes streift mit überzeugender Unabhängigkeit umher, eines klettert einen Hang hinunter, um um seinen von Spielern konstruierten Pool zu paddeln. Die Kamera schiebt sich noch weiter hinein, bis wir jeden Pelzstrang in ihrer Mähne erkennen können. Was es wirklich bemerkenswert macht, ist der Maßstab und der Kontrast zwischen der Vogelperspektive und der Wurmperspektive. Die Demo wiederholt den Trick, zoomt heraus und flitzt über den Zoo, vorbei an großen Konstruktionen und einer geschlossenen Eisenbahn, um eine Familie afrikanischer Elefanten zu finden, bei der ein Kalb mit seinem Stamm als Schnorchel im Wasser ist. Dann geht es auf die Zebras, die Grizzlybären, die Pfauen…

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Ein einziger Zoo kann Hunderte von Tieren aus Dutzenden von Arten beherbergen, und Frontier möchte, dass sie alle gleichermaßen glaubwürdig und aufmerksam sind. "Wir wollten nie, dass sich ein Tier wie ein Reskin eines anderen fühlt," Hauptanimateur Chris Marsh erzählt uns. "Eine Sache, die wir bei Jurassic World Evolution festgestellt haben, ist, dass jeder seinen Lieblingsdinosaurier, sein Lieblingstier hat – und wenn der Spieler der Meinung ist, dass seinem Liebling nicht so viel Liebe geschenkt wurde wie einer anderen Spezies, wäre das eine Schande."

Zwei Mal zwei

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Planet Coaster ist nicht das einzige Frontier-Spiel, das in die Entwicklung seines neuesten Projekts einfließt. "Im Planet Zoo gibt es eine Menge DNA aus unserer Geschichte," Marsh verweist auf die bereits erwähnte Jurassic World Evolution, bei der die Management-Sim-Vorlage des Studios auf einen Park voller Dinosaurier angewendet wurde. Darüber hinaus gibt es Zoo Tycoon und seine Kinectimals-Spiele für Microsoft und, noch weiter zurück, das PS2-Spiel Dog’s Life. Dies half den Animations- und Programmierteams, von denen viele an diesen früheren Projekten gearbeitet hatten, die Fähigkeiten zu vermitteln, die für die Erstellung realistischer Tiere erforderlich waren. Aber skalieren Sie das auf die Artenvielfalt einer ganzen Arche, um dynamisch auf die vom Benutzer erzeugte Geometrie zu reagieren, wenn Spieler aus Maulwurfshügeln Berge machen oder aus Pfoten oder Hufen? Das würde einen neuen Ansatz erfordern.

Die Lösung, erklärt der Hauptprogrammierer Ollie Powell, war "Finden von Kernsätzen von Animationen, die auf prozedurale Weise geteilt und optimiert werden können." Die Grundelemente eines Laufzyklus für einen Löwen können zum Beispiel auf das Rig für ein Zebra oder ein anderes Vierbeiner angewendet werden. "Das Retargeting-System lässt sich tatsächlich von Spore inspirieren," sagt Powell. "Sie fanden heraus, wie Sie Bewegung in diese abstrakte Bewegungsessenz verallgemeinern, die für jedes Skelett bereit ist, und wendeten diese dann auf verschiedene Morphologien an."

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Dies mag so klingen, als würde ein Zoo voller Löwen, Tiger und Bären im perfekten Schritt marschieren, aber der Schlüssel ist die Feinabstimmung. Powell und Marsh zeigen uns, wie die Laufanimation eines Zebras auf ein Kamel übertragen und dann verlangsamt werden kann, um ihm einen bewussteren Gang zu geben. Mit ein paar Änderungen an der Haltung des darunter liegenden Skeletts des Kamels – der Hals etwas angehoben, der Kopf etwas höher gehalten – fühlen sich die beiden Tiere schnell unterscheidbar und gehen sogar nebeneinander. "Überziehen Sie diese kleinen Shakes, Augenzucker und Ohrflackern," sagt Powell, "und wenn sie außer Phase sind, entsteht all diese Vielfalt." In Kombination mit prozeduralen Systemen wie Fußpflanzung, Headlook und Ragdoll kann das Spiel relativ schnell eine Menge glaubwürdiger Kreaturen beschwören "Machen Sie Animatoren frei, um die maßgeschneiderten, schönen Sachen zu machen."

Er zeigt uns einen Pfau, der seine Schwanzfedern ausbreitet, wobei jeder unter seinem Nachbarn hervorschleicht und sich wunderschön ausbreitet. Dann eine Schleife von zwei Löwenbabys, die sich gegenseitig bekämpfen und überschwemmen, so verlockend es ist, zuzusehen, wie es bezaubernd ist. Dies sind Momente, die vom Animationsteam handgefertigt wurden und auf die Marsh sich bezieht "die kleinen Bewegungen, die ein Tier einzigartig machen". Diese Kombination aus prozeduralen und handgefertigten Animationen ermöglicht es Frontier, Tiere zu erschaffen, die sich glaubwürdig fühlen, wenn die Kamera direkt in ihre lichtbrechenden Iris gerichtet ist und sie vom Himmel herab zeigt und eine Herde beobachtet, wie sie sich als eine bewegt. Wie Sie vielleicht bemerken, dreht sich alles nur um das Beobachten und nicht um die Interaktion. Dies liegt zum Teil daran, dass Frontier die Details zu den Verwaltungs- und Konstruktionsaspekten des Spiels derzeit ziemlich nahe beieinander hält.

Überleben der Stärksten

Planet Zoo verwendet prozedurale Animationen, um die realistischsten Tiere zu erstellen, die wir je in einem Videospiel gesehen haben

Der Vorschlag scheint der zu seinPlanet Zoowird ziemlich nahe am Vorgänger des Themenparks bleiben, wenn auch mit einer zusätzlichen Managementebene, um die Tiere glücklich und gesund zu halten. Sie müssen ihren Lebensraum und ihren Nährstoffbedarf decken und sorgfältig gepaart werden, um Inzucht zu vermeiden. Diese Seite des Spiels basiert auf der Realität: Frontier hat Untersuchungen zu den Bedürfnissen und Verhaltensweisen der einzelnen Arten in Auftrag gegeben und Tierpfleger zu ihren Prozessen befragt. Der Platzbedarf für den Lebensraum jedes Tieres richtet sich nach den Richtlinien der Regierung.

Während Management-Sims die Spieler zu rücksichtslosem Min-Max führen können, wenn es um Effizienz geht, liegt der Schwerpunkt hier auf der Schaffung eines "moderner Zoo" – Ein Satz, den wir während unseres Besuchs in Frontiers neuem Hauptquartier mehrmals hören. Erhaltung und Aufklärung werden ebenso Teil des Managementspiels sein wie die Gewinnmaximierung, wird uns gesagt, auch wenn es ein wenig unklar ist, wie die Spieler dazu motiviert werden, gute Tierpfleger zu sein. Es macht sich im Spiel insgesamt bemerkbar, was relativ sanft ist – sicherlich im Vergleich zuJurassic World Evolution. Vergessen Sie, die Mauer um ein Gehege herum zu schließen, und während Tiere entkommen, beginnen sie nicht, Besucher zu verprügeln. Das Spiel wird Alpha-Hierarchien innerhalb einer Spezies modellieren, und es können Kämpfe ausbrechen – uns wird ein bemerkenswert dynamisches Vernarbungssystem gezeigt – aber es ist unwahrscheinlich, dass diese tödlich sein werden.

Planet Zoo Vorschau

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Im Planet Zoo geht es sowohl um erstaunliche Kreaturen als auch um Bildung, Erhaltung und Tierschutz, wie wir in unserem Planet Zoo Previewout von E3 2019 herausgefunden haben.

Wenn wir fragen, was passiert, wenn Sie Fleischfresser und ihre Beute in dasselbe Gehege stecken, scheint das Team von unserem Blutdurst überrascht zu sein. Die Antwort lautet: Ja, Raubtiere fressen ihre Mitbewohner auf – aber es stellt sich die implizite Frage, warum jemand das überhaupt tun möchte. Diese Reaktion ist möglicherweise ein Indiz dafür, dass Frontier versucht, diesen Menschen das Gefühl zu geben, lebende, atmende Tiere zu sein. (Im letzteren Fall ist die Atmung eine weitere prozedurale Animation, die auf jede Art angewendet wird.) Das Studio bestreitet nicht, dass die Natur rot in Zähnen und Klauen ist, stellt jedoch fest, dass dies nicht das ist, was die Leute in einer netten Familie sehen wollen Tagesausflug in den Zoo.

Dies ist letztendlich das Ziel des Entwicklungsteams. Während es in Themenparks nur um Interaktion und Nervenkitzel geht, sind Zoos von Natur aus passiver. Es ist die natürliche Kluft zwischen den beiden Hälften des Park-Sim-Sub-Genres, aber in beiden Fällen besteht ein großer Teil des Vergnügens darin, sich zurückzulehnen und die Früchte Ihrer Arbeit zu genießen. Gut, dass die virtuellen Tiere des Planet Zoos so überzeugend sind, wie wir sie noch nie gesehen haben.

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