Sind JRPGs tot?

Dreizehn Jahre nach FFVIIs glanzvollem Debüt verlieren japanische RPGs unter engagierten und gelegentlichen Fans ihren Glanz – und poetisch gesehen ist Final Fantasy XIII das ikonischste, wenn auch polarisierende Symbol für die wahrgenommene Stagnation des Genres. Der kritische Empfang von FFXIII war ungewöhnlich gemischt und reichte von Famitsus nahezu perfektem 39/40 bis zum 4/10 des Hong Kong Magazine, in dem sie es als einen bezeichneten &lsquo, Beleidigung ‘und &lsquo, der größte Schwindel in der Spielgeschichte wegen seiner Linearität. "Es ist kaum mehr als eine Vergnügungsparkfahrt." Sie sagten, das Gameplay 1 von 10 Punkten.

"Die Hype-Maschine ist schuld," Laut RPGFan.com bewertet Redakteur Patrick Gann die gemischte Rezeption des Spiels. "Als ich den Trailer für XIII zum ersten Mal sah, verlor ich fast die Kontrolle über meine Blase. Aber das war auf der E3 2006. Wenn die Augenweide das Beste an diesem Spiel ist, dann hat Square ihre Trumpfkarte ungefähr vier Jahre zu früh gespielt."

Sogar eingefleischte Fans drehen sich um und verurteilen den Verlust der Werte, die die Serie großartig gemacht haben: Freiheit, interessante Charaktere und herausfordernde Handlungsstränge. "Warum machen sie keinen 20-Stunden-Film und ersparen mir die Mühe, ihn abzuspielen??" sagt verärgerter Fan OnyX auf YouTube. "Das Kampfsystem ist zu eng. Es gibt wenig Raum, um neue Dinge auszuprobieren", sagt ein anderer. In den Final Fantasy Online-Foren widmet sich ein ganzer Thread der Planung des Spiels. "Sie haben die Dinge genommen, die FF so besonders machen, und sind sie losgeworden," Stimmen ein Plakat.

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Einst ein Symbol für globalen Erfolg, wird Final Fantasy nun als Grund für die weiteren Schwächen der japanischen Spieleindustrie angeführt. Einige seiner größten Namen wurden über den Einbruch der Branche ausgesprochen. "Japan ist vorbei. Wir sind fertig. Unsere Spieleindustrie ist beendet." sagt Capcoms Keiji Inafune. "Die Industrie in Japan ist eine moderne Form von Sakoku," sagt der Schöpfer von Ninja Gaiden, Tomonobu Itagaki, und verweist auf die Politik der alten japanischen Regierung, ihre Türen zu schließen und die fremde Kultur abzulehnen. "Es hat keinen Sinn, denselben Weg zu gehen, den Japan vor 400 Jahren eingeschlagen hat."

1997, als FFVII veröffentlicht wurde, hatte der japanische Softwaremarkt einen Wert von 537 Milliarden Yen. Im Jahr 2009 sank sie jedoch auf 326 Milliarden Euro. Ein deutlicher Rückgang. Der Rückgang könnte mit der Abneigung Japans verbunden sein, sich anzupassen, so die Stimmen der Branche. Verlage verkaufen und weiterverkaufen kaum weiterentwickelte Fortsetzungen früherer Hit-Spiele, nur für ein schwindendes Publikum. Final Fantasy ist in seinem vierzehnten Kapitel, während Dragon Quest eine zehnte Folge begrüßt. Es ist nicht so sehr die Abhängigkeit von Fortsetzungen, sondern ihre Unfähigkeit zu überraschen, die viele Experten trifft. "Die Entwickler scheinen einfach kein Interesse mehr daran zu haben, Risiken einzugehen," behauptet Kim Richards, JRPG-Expertin von PSM3 UK. "Aktuelle Spiele wie Star Ocean: The Last Hope und The Last Rebellion verwenden alle die Kampfsysteme, die Themen und die Dialogfelder von vor zehn Jahren."

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Für viele RPG-Fans aus dem Westen ist der Gedanke an ein weiteres Abenteuer mit dem Ausstecher wenig attraktiv. "Entwickler haben die moderne JRPG in Unoriginalität verwandelt," behauptet Brittany Vincent, Autorin von RPGFan.com, "Es ist schwieriger, sich in Charaktere einzufühlen, die wir schon hundertmal getroffen haben – das kreischende, hyperaktive Schulmädchen (wie Star Ocean’s Welch) und die skurrile Kuriosität (archetypisiert von Roboter-Gedankenleser Cait Sith in FFVII).."

"Es ist schwer, die Sorge um Nachahmungen von Welten vorzutäuschen, die wir vor Jahren befreit haben," Vincent fährt fort, "Mit jedem neuen verwaisten Amnesiac-Protagonisten verschwimmen diese Universen in einem". Tales of Symphonia, Der letzte Überrest, Verzauberte Arme, Star Ocean, Tales of Vesperia, Verlorene Odyssee, Phantasie-Stern – alle stimmen mit Vincents Theorie überein. Mit Sicherheit anständige Spiele, von denen Gamer außerhalb ihrer Fangemeinde nur wenig wissen, im Gegensatz zu der allgemein bekannten Final Fantasy-Serie. Ein zentrales Problem ist die Angst vor Veränderungen, wie Yoichi Wada, CEO von Square Enix, feststellt: "Intern und extern sehe ich die Erwartung, dass wir etwas Neues anbieten. Ich denke wirklich, dass das Final Fantasy-Team etwas völlig anderes erschaffen könnte, aber im Moment richten sie sich ausschließlich an ein bestimmtes Publikum."

Sind JRPGs tot?

"In diesen Tagen fühlen sich die Spiele durch EXP-Mahlen – das Kämpfen mit Hunderten identischer zufälliger Schlachten zur Steigerung der Statistiken – wie ein archaischer Überrest der Vergangenheit an," fügt Brittany Vincent hinzu, "Wir wollen die Magie der Welt zurückerobern &lsquo, alte Tage, das schwindlige Gefühl einer Welt der unbekannten Möglichkeit, die sich vor Ihnen öffnet. Jetzt sehen viele Spieler eine neue JRPG und denken an die lauernde Mühe, den Aufwand und die Zeit, die erforderlich sind, um das Beste daraus zu machen". Während die visuellen Elemente eine enorme Anziehungskraft haben und die Handlung fasziniert, dauert es 20 bis 30 Stunden, bis FFXIII sein Potenzial erreicht. Für FFVII-Fans, die jetzt 13 Jahre alt sind und auf Jobs, Hypotheken und Kinder starren, ist dies ein gewaltiges Hindernis.