“Sobald du Jack Black hast, wird alles einfacher”: Rückblick auf Brutal Legend mit Double Fines Tim Schafer

Wenn du es nicht besser wüsstest, würde dir verziehen werden, wenn du annimmst, dass Tim Schafer nur ein weiterer Superfan der Brutal Legend ist. Während der CEO von Double Fine aufgeregt eine digitale Tour durch sein Büro in San Francisco durchführt, zeigt er signierte Judas Priest-Vinyls, handbemalte Eddie Riggs-Statuen und ein lebensgroßes Modell des Spiels "Liebesgeber" Gitarre, Schafers Leidenschaft für Brutal Legend ist greifbar, auch Jahrzehnte später, als er sich zum ersten Mal überlegte, das Longboat der High Fantasy für eine andere Art von RTS-Spiel auf die Straße des Heavy Metal zu schieben.

"Brutal Legend war in bester Weise ein sehr aufrichtiges Spiel “, erklärt Schäfer und blickt auf den Titel mit GamesRadar + zum zehnjährigen Jubiläum zurück. "Das war unser letztes großes “All Hands on Deck” -Spiel, bei dem alle an demselben Projekt arbeiteten. Wir nutzten unsere eigene Spiel-Engine, arbeiteten mit großen Publishern zusammen und hatten so viele verschiedene Funktionen, an denen wir arbeiten konnten … Es ist bemerkenswert, wie sehr sich das Unternehmen seitdem verändert hat."

Bei den jüngsten Konvertierungen in die wundervolle Welt von Double Fine (das Studio war auf der Pressekonferenz zur Xbox E3 2019 stark vertreten, nachdem es Anfang des Jahres von Microsoft übernommen worden war) sah Brutal Legend den Entwickler so nah wie nie zuvor an das Triple-Fine-Modell heran. Ein Leerzeichen. Das Spiel hatte eine All-Star-Besetzung, die von Jack Black, einem der bekanntesten Publisher in Form von Electronic Arts, moderiert wurde, und eine der stärksten Marketingkampagnen des Jahres – einschließlich der Bemühungen, einen neuen Guinness-Weltrekord für die größte Anzahl von Luftgitarren aufzustellen Spieler, die gleichzeitig auftreten.

Natürlich waren es nicht nur lizenzierte Songs, die der Brutal Legend ihre Autorität unter den Metalheads verliehen haben. Neben Jack Black waren in der Kampagne auch die Stimmen und Darstellungen von Ozzy Osbourne, Lemmy Kilmister, Rob Halford und Lita Ford zu sehen, die alle ins Studio kamen, um Linien für ihre Kollegen im Spiel aufzunehmen. Für den langjährigen Headbanger Schafer war es nichts anderes als ein Traum, sich an die Seite dieser Ikonen der Musikbranche zu stellen.

"Da ist das

"Ich erinnere mich, dass ich eines Tages im Studio auf Rob Halford gewartet habe und diesen Anruf von einer unbekannten Nummer auf meinem Telefon erhalten habe. Es stellte sich heraus, dass es Rob auf der anderen Seite war, der sagte, er werde zehn Minuten zu spät kommen und sich auf diese höfliche, gentlemanische Weise dafür entschuldigen. Es war surreal! Diese Jungs haben nicht die lange und geschätzte Karriere, die sie hinter sich haben, ohne wirklich nette und professionelle Leute zu sein."

Natürlich können wir nicht über Brutal Legend sprechen, ohne über Jack zu sprechen. Es ist kein Geheimnis, dass der Protagonist des Spiels, Eddie Riggs, von dem tanzenden, immer singenden Musiker inspiriert wurde, der zum Schauspieler-Komiker (und in jüngerer Zeit zur erfolgreichen YouTube-Persönlichkeit) wurde. Als Schafer sich also mit Black traf, um zu sehen, ob er es sein würde Interessiert an dem Teil, war die Aufregung hoch.

"Die Art und Weise, wie Jack sich Tenacious D nähert, wo es so aussieht, als würden sie es nicht allzu ernst nehmen, außer sie nehmen es verdammt ernst … das ist die Art von Balance zwischen Komödie und Drama, die wir für Brutal Legend wollten. Also war ich aufgeregt, mit ihm zu reden, und als wir ihm die Konzeptgrafik zeigten und über den Charakter sprachen, war er von Anfang an dabei. Sobald wir Jack hatten, gab es uns nur die Berechtigung, alles andere zu tun."

Zurück in Schwarz

Brutal Legend stieß bei Presse und Spielern auf weitgehend positive Kritiken und ist bis heute das meistverkaufte Spiel von Double Fine. Trotz der guten Resonanz konnte EA die Entwicklung einer Fortsetzung bis weit in die Vorproduktionsphase von Double Fine im Jahr 2010 vorantreiben Zu diesem Zeitpunkt teilte das Studio seinen Workflow in die Entwicklung von vier separaten Indie-Projekten auf.

"Das würde man als Pivot bezeichnen!" scherzt schäfer. "Als EA Brutal Legend 2 absagte, hatten wir nichts anderes in Arbeit, kein Geld und keine Kontakte, um dieses neue Einkommen zu sichern, also war es mit Sicherheit beängstigend. Aber wir hatten all diese Demos von diesen Game Jams, die wir gemacht hatten, und wir haben sie auf die Straße gebracht und alle vier signiert, und das hat die Firma wirklich gerettet, um die Wahrheit zu sagen. Nur diese 4 Spiele gleichzeitig zu spielen, fühlte sich so viel stabiler an, denn wenn es bei einem Verlag zu Spielereien kommen würde, hätten wir immer noch drei Einnahmequellen. Es hat das Unternehmen also sehr stabilisiert und uns wirklich unabhängig gemacht."

Schafer hat wiederholt Interesse an einer Fortsetzung von Brutal Legend bekundet, seitdem das ursprüngliche Projekt vor all den Jahren abgesagt wurde, hat jedoch häufig auf Geld und die damit verbundenen Risiken der Arbeit im Triple-A-Bereich hingewiesen, um das Studio davon abzuhalten, in die USA zurückzukehren Zeitalter des Metalls. Der Entwickler arbeitet derzeit an einer weiteren Fortsetzung von Psychonauts 2, aber da nun die finanzielle und politische Macht von Microsoft als erstes Xbox-Studio dahinter steckt, sieht Brutal Legend 2 wahrscheinlicher aus als je zuvor? Schafers Antwort könnte nicht sein, was die Fans zu hören hoffen.

"Ich muss dir jetzt sagen, dass ich nicht so sehr daran interessiert bin, eine Fortsetzung von zu machenetwasnach Psychonauten 2", er sagt es mir. "Psychonauts 2 ist eine Fortsetzung und wir machen immer gerne das Gegenteil von dem, was wir zuletzt gemacht haben. Sogar vor Psychonauts 2 haben wir viele Remasters von LucasArts-Spielen gemacht, die ein bisschen liebevoll zurückblicken, und sogar Broken Age hat auf unser Genre zurückgeblickt, also würde ich gerne etwas weiter nach vorne schauen."

Trotzdem räumt Schafer ein, dass Brutal Legend 2 mehr denn je technisch möglich ist, da Double Fine eine stabile und gesunde Partnerschaft mit Microsoft unterhält. Aufgrund seiner Vorliebe für diese Welt und Geschichte ist es fast unvermeidlich, dass das Studio darauf zurückgreift Eines Tages.

"Jeder hat sein Herz und seine Seele in dieses Spiel gesteckt “, schließt Schafer, als unser Gespräch zu Ende geht, bevor er wieder zu Psychonauts 2 zurückkehrt. "Es war nicht so, als würden wir etwas anziehen, ichwirklichIch liebe Heavy Metal und ich liebe wirklich alle Bilder in diesem Spiel, die von mir und [Art Director] Lee Petty stammen. Ich denke, wir haben uns wirklich auf Brutal Legend konzentriert und ich bin so stolz auf das, was wir erreicht haben."

Was Schafer an Brutal Legends Geburtstag tut, Rocktober 13 selbst … Nun, er wird Ihnen sagen, dass es nur eine richtige Antwort gibt, zumal das Spiel jetzt auf Xbox One abwärtskompatibel ist: "Ich spiele es immer noch jedes Jahr!".

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