Was alle Entwickler von EVE Online lernen sollten

Im Inneren geht es um Konfrontationen auf Leben und Tod, um Verdrängungswettbewerbe, um Verschwörungen, Verrat und Wirtschaftskriminalität in einem feindlichen Universum. Aber außerhalb der virtuellen Welt arbeiten Entwickler und Gamer zusammen, um die Zukunft von EVE Online zu gestalten. PC Gamer besucht Reykjavik, Island, um einen Blick hinter die Kulissen des Council of Stellar Management bei der Arbeit zu werfen – und zu spielen.

"Zumindest erinnere ich mich daran, meine Rechnungen pünktlich zu bezahlen…" Noah Ward verbirgt sein breites Grinsen, indem er einen Schluck Wein trinkt. Eine Reihe von gutmütigen Oooohs schwirrt über den Tisch und die Gespräche hören auf, während alle innehalten, um zu sehen, wie die beiden Männer, die zu beiden Seiten von mir sitzen, reagieren werden. Wir essen ein schickes Essen in einem noblen italienischen Restaurant in der Innenstadt von Reykjavik, und zwei EVE Online-Spieler wurden gerade wegen Missmanagements von Internet-Raumschiffen angeklagt. Diese Art von Geschwätz ist ungewöhnlich genug, um es auf einem Teller Schinken zu hören, aber sie wurden nicht nur von einem zufälligen Joe in den Foren gerufen – diese spezielle Rippung wurde von Noah Ward, EVEs Hauptspieldesigner, geliefert.

Was alle Entwickler von EVE Online lernen sollten

Für die meisten Spieler ist es ein Traum, mit den Entwicklern ihres Lieblingsspiels zu Abend zu essen, aber für die neun EVE-Spieler, die mit mir am Tisch sitzen, ist es sehr real – und in den letzten zwei Jahren haben sich diese Treffen ergeben ein wesentlicher Bestandteil des Spiels selbst werden.

Alle sechs Monate finden in EVE Online Wahlen statt, bei denen neun Spieler in den Council of Stellar Management (CSM) gewählt werden. Und in einer angemessenen Parallele zu den Taktiken, die Spieler jeden Tag in EVE Online anwenden, werden diese Sitze durch rigorose Kampagnen und Unternehmenspolitik gewonnen. Die gewählten Spielervertreter arbeiten dann mit den restlichen 330.000 Spielern von EVE zusammen, um eine Liste von Themen zu erstellen, die zu erörtern sind, wenn Entwickler CCP sie zu ihrem Hauptquartier in Reykjavik, Island, fliegt, um sich zweimal im Jahr persönlich mit ihnen zu treffen.

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Oben: Der vom Spieler gewählte Rat der Intriganten

Nach vier Monaten des Gesprächs mit den Mitgliedsgruppen, Nachforschungen über Forumsbeiträge und Diskussionen über die relativen Vorzüge eines Themas gegenüber einem anderen sind die Ratsmitglieder endlich in Island angekommen, um sich mit den Entwicklern bei CCP zu treffen. Und es ist offensichtlich, dass sie jede Sekunde davon lieben.

Oskarssons eigene Referenzen liegen in Form eines 21-seitigen Papiers vor, das den Anstoß, die Rechtfertigung und die Umsetzung des Council of Stellar Management darlegte. Der Bericht ging so weit, die Evolutionstheorie der Gesellschaften und die einzelnen Schritte von EVE zu analysieren und dabei die Werke von Philosophen und Sozialtheoretikern wie Karl Marx, Immanuel Kant, Jean-Jacques Rousseau und Thomas Hobbes zu zitieren.

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Oben: Bürogebäudebarbe: Professionell vorne, Party hinten

Aber der Ökonom arbeitet auf Makroebene und greift nicht in Fälle wie den von Goonfleet ein, einem der größten Unternehmen innerhalb von EVE Online, bis sein Anführer vergaß, routinemäßige Geldtransfers vorzunehmen, bevor er in den realen Urlaub ging. Infolgedessen verlor Goonfleet wenige Wochen vor dem Gipfel die meisten Einrichtungen und Planeten, die es kontrollierte, da die Wartungsgebühren nicht bezahlt werden konnten. Als der Anführer zu einer Gruppe zurückkehrte, die kurz vor der Meuterei stand, plünderte er die wenigen Vermögenswerte, die Goonfleet übrig hatte, entließ alle aus dem Konzern und floh in einen anderen Teil der Galaxis.

Wards freundlicher Witz musste also für ein paar Spieler am Tisch ein bisschen gestochen haben. Tatsächlich erwartete ich nach einem solchen Verrat, dass Asher Dratel und John Zastrow, die beiden Mitglieder von Goonfleet im CSM, vor Bitterkeit und Wut brodeln würden. Aber sie schienen von dem Verlust kaum beeindruckt zu sein und wollten unbedingt ihre Allianz unter einem neuen Banner wieder aufbauen. Sie lachten mit allen anderen über Wests Anstupsen und erzählten glücklich ihre Seite der Geschichte.

Dies mag die meisten Leute als etwas seltsam empfinden, besonders wenn man bedenkt, dass viele andere MMOs wie diese zu Rechtsstreitigkeiten in der realen Welt führen könnten. Aber jeder EVE-Spieler fühlt sich mit dieser Zweiteilung wohl. Einerseits ist EVE dunkel und gefährlich: niemandem kann vertraut werden, jeder hat seinen Preis und ein schneller, gnadenloser Tod erwartet dich an jeder Ecke, wenn du nicht aufpasst. Andererseits sind die Spieler optimistisch, kooperativ, unternehmerisch und oft geradezu brillant in der Art und Weise, wie sie die Spielwelt ihren Vorstellungen und Zwecken anpassen.

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Die Gesellschaft von EVE befindet sich immer am Rande der Anarchie. Die meisten Allianzen funktionieren in den Bereichen des Weltraums, in denen es keine regierenden Regierungsstellen oder Polizeikräfte gibt, die die Aktionen der Spieler einschränken könnten. Manchmal ist es chaotisch. Manchmal geht etwas schief. In den meisten MMOs wird jedoch nur sehr wenig zentralisierte autoritäre Kontrolle angewendet, die festlegt, was getan werden kann oder nicht. In EVE arbeiten die Spieler mit Entwicklern zusammen. Genau wie jetzt, am Esstisch, tauschen alle ihre Lieblingsgeschichten aus einer noch ein paar Jahre alten digitalen Welt aus. Geschichten, die zu betonen scheinen, dass EVE Online aus seiner ursprünglichen Form ausbricht und zu dem wird, was die Spieler wollen.

Geschichten über die KPCh selbst – nicht alle schmeichelhaft – wurden ebenso fröhlich am Tisch herumgereicht. Ich war nach Island geflogen und wusste nur wenig darüber Bescheid, dass Sie dort nicht Ihre Bankgeschäfte tätigen wollten, aber am Ende des CSM war eines klar: Wenn Reykjavik eine College-Party-Stadt wäre, wäre die KPCh die größte Verbindung Haus auf dem Campus. Ja, es ist eine sehr ernstzunehmende Entwicklerin von guten Spielen, aber sehen Sie sich die Fakten an: Die Mehrheit der Angestellten sind junge Männer. In der Cafeteria des Unternehmens werden Frühstück, Mittag- und Abendessen von zwei isländischen Großmütterinnen serviert, kostenlose Snacks, Limonaden und Energie Getränke gibt es in jeder Küche und "ich war betrunken" ist die einzige Entschuldigung, die nötig ist, um am späten Vormittag aufzutauchen.

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Oben: Das CSM repräsentiert diese gesamte Galaxie

Und das nicht einmal unter Berücksichtigung der schieren Anzahl von "diesmal als ich betrunken war" Geschichten, die jeder bei der KPCh zur Hand zu haben schien. Das laute, mit Alkohol betriebene Chaos erstreckt sich sogar auf offizielle KPCh-Ereignisse, und dieser Geist – sowohl gelassen als auch leicht verrückt – trägt zu den innovativen Entwicklungsstrukturen der KPCh bei, die das Feedback der Spieler mit beispielloser Effizienz beinhalten. Wo Blizzard der Anzug ist, der den Spielern Sicherheit gibt, "Keine Sorge, wir haben alles unter Kontrolle" (und das tun sie auch), CCP ist der verkaterte Rockstar, der Gitarren zerschmettert, Hotelzimmer verwüstet und bei jeder Gelegenheit übermäßig viel Pyrotechnik und Crowd-Surfing einsetzt.